Debbie et Chris Delorme: les animaux font partie de la famille

Avez-vous déjà rêvé de créer une nouvelle carrière à votre image? Debbie et Chris Delorme, comme beaucoup d’entre nous, avaient déjà rêvé à une carrière idéale basée sur leur passion.  Satisfaits de leur cheminement, ils n’ont pas donné beaucoup d’attention à ce rêve jusqu’à ce que l’inattendu ce produise.

Un jour, l’entreprise où ils étaient tous les deux employés a été réorganisée. La nouvelle que cette restructuration n’incluait pas de postes pour eux n’était pas très opportune quelques jours avant leurs vacances!

Tenant en leurs mains des billets prépayés en destination de la Jamaïque, ils ont décidé de poursuivre leurs plans et de profiter de leurs vacances avant de prendre une décision à propos de leur futur. Comme c’est souvent le cas en voyage, Debbie et son mari ont créé des liens d’amitié avec d’autres voyageurs. Ils ont vite réalisé que leurs nouveaux amis partagent leur amour pour les animaux de compagnie. De plus, ces derniers sont aussi propriétaires d’une boutique spécialisée pour animaux! Debbie et Chris ont immédiatement reconnu l’occasion de créer cette deuxième carrière de rêve basée sur leur passion. Ils sont retournés à Winnipeg avec une stratégie.

Un nouveau départ

Les mois suivants leur retour ont été remplis de recherches et d’apprentissage. Debbie et Chris avaient beaucoup de travail à faire pour se lancer dans une nouvelle industrie. «Après quatre mois de recherche sur les magasins et les produits, nous avons aimé ce que nous avons vu et nous nous sommes lancés,» a déclaré Debbie.  «Nous avons ouvert la première boutique Global Pet Foods au Manitoba il y a maintenant presque quatre ans.»

Bâtir son commerce

Debbie et Chris avaient du pain sur la planche: la promotion d’un magasin alors inconnu au Manitoba demandait un certain effort. Ils ont trouvé que la meilleure façon de promouvoir le magasin était d’assister à des événements. Heureusement, ils ont eu la chance d’assister à plusieurs activités visant les propriétaires d’animaux de compagnie et de participer à des foires commerciales. Aujourd’hui, ils continuent à participer à des foires tel le Winnipeg Pet Show qui est la plus grande de la région. La meilleure façon d’informer les consommateurs et de les inciter à visiter la boutique demeure d’interagir directement avec eux. «Pour nous, participer à la foire est toujours la meilleure façon de faire connaître le magasin. C’est aussi un excellent endroit pour parler aux propriétaires d’animaux de compagnie des produits de qualité que nous avons et de les informer sur les différents choix qu’ils ont. Nous apportons plusieurs échantillons de produits pour que les gens puissent les essayer. »

Des surprises inattendues

Leur niveau d’implication dans la communauté, en tant que propriétaires de boutique spécialisée pour animaux de compagnie, fut une surprise agréable. Cette implication touche les clients et les associations de secours aux animaux.  «Travailler dans une boutique spécialisée pour animaux de compagnie est plus que remplir des étagères et vendre des produits. Vous faites vraiment partie de la communauté et vous construisez un grand réseau de contacts,»  Debbie explique. Les clients qui entrent dans le magasin ne sont pas seulement à la recherche de produits: ils viennent également prendre des conseils et chercher des recommandations. Ayant créé ce large réseau de contacts, Debbie et Chris peuvent aider leurs clients à trouver le professionnel dont ils ont besoin pour prendre soin de leur ami à quatre pattes.

Le niveau d’implication avec les associations de secours aux animaux de compagnie était encore plus surprenant. Debbie m’a expliqué que même si nous sommes conscients de l’existence de ces organisations, nous ne pouvons pas nous imaginer à quel point ce monde est grand. Il y a plusieurs manières de venir en aide à ces organismes. D’une part, ils offrent aux familles d’accueil la possibilité de tenir des activités d’adoption en magasin. Ceci donne une visibilité sur les animaux en adoption et permet aux futurs propriétaires de rencontrer les animaux dans un lieu neutre. D’une autre part, la boutique contribue directement à des associations de secours ciblées.  «Nous avons aussi donné des paniers de produits à des organismes spécifiques. Ils les font tirer lors de levées de fonds. Nous faisons aussi la coupe de griffes en magasin pour 10$. Nous utilisons cet argent pour acheter des produits pour aider des familles d’accueil à s’occuper des animaux jusqu’à ce qu’ils soient adoptés. »

Une passion pour les animaux

Debbie a souligné que l’ouverture d’un magasin, même une franchise, exige beaucoup de temps et d’énergie. Dans leur cas, ils ont pu bénéficier d’un excellent soutien de leur famille et de d’autres propriétaires de boutiques ayant déjà vécu l’expérience. Au début, seulement Debbie, Chris, leurs trois filles, et un ami proche ont travaillé dans le magasin. Maintenant, près de quatre ans plus tard, ils peuvent commencer à récolter les fruits de leurs efforts. Par exemple, ils ont maintenant embauché un employé. La passion et l’amour que Debbie et Chris ont pour les animaux de compagnie et qu’ils partagent avec leurs clients chaque jour se traduit clairement dans la voix de Debbie lorsqu’elle parle de son travail: « Les animaux de compagnie sont des membres de notre famille – nous les aimons comme des enfants, des enfants à quatre pattes.»